Berisikradio header

Gaming Canaries: Transisi Norwich City dengan 1J Esports

Gaming Canaries: Transisi Norwich City dengan 1J EsportsSetelah tujuh bulan membangun, Norwich City naik ke kesempatan itu dan memenangkan Liga ePremier FIFA untuk pertama kalinya dalam sejarah klub sepak bola. Namun, kisah nyata Norwich dimulai 18 bulan lalu dengan berdirinya 1J Esports, saat mencoba memasuki pasar 14+ yang sulit dipahami.

Dalam turnamen yang berlangsung ketat, Damien ‘Damie’ Augustyniak dari Norwich City dan Jack ‘GoalPoacher_’ Wignall menang agregat 5-1 di Grand Final ePremierLeague melawan Brentford, penghargaan besar pertama untuk klub sepak bola yang berubah menjadi esports.

Kemenangan Norwich menandai kesuksesan terbesar tim esports — 1J Esports — sejak didirikan pada September 2021. 1J Esports dirancang untuk menciptakan identitas merek baru bagi tim esports Norwich, sekaligus memberi penghormatan kepada warisan klub sepak bola dengan memanfaatkan lokasinya dan kode pos (NR1 1JE).

“Kami melihat bahwa 14+ adalah kelompok yang sulit untuk terlibat, jadi kami memberi siswa Bidstack dan Badu Sports tugas untuk meneliti kelompok usia itu dan apa yang akan terlibat dengan demografi itu,” kata Jake Gent, Manajer Pengembangan dan Keanggotaan Junior di Norwich City Football Club, menjelaskan kisah di balik pembentukan 1J.

Baca juga : 100 Thieves Mengumumkan Rencana Untuk Mengembangkan Video Game

“Para siswa datang ke Carrow Road dan salah satu presentasi utamanya adalah seputar game. Bersamaan dengan beberapa penelitian independen, esports dan game adalah rute yang kami putuskan untuk dilalui – dan butuh waktu sekitar satu tahun sebelum kami meluncurkannya untuk menjalankan semuanya.”

Perusahaan periklanan Bidstack adalah mitra esports komersial pertama Norwich. Selain itu, kedua entitas bekerja dalam kemitraan dengan kelompok komunitas pendidikan olahraga Badu Sports untuk menawarkan penempatan pengalaman kerja dan kualifikasi esports kepada siswanya.

 

1J jelas bukan klub sepak bola tradisional pertama yang memperhatikan peluang berharga yang ditawarkan esports — untuk menjangkau demografi penggemar potensial yang lebih muda dan sulit dipahami. Sederet nama besar lainnya dari olahraga paling populer di dunia juga telah merambah industri esports, antara lain Wolves Esports, Paris Saint-Germain (PSG), Manchester City, Schalke 04 dan FC Barcelona.

Yang mungkin lebih menarik adalah bagaimana setiap klub tampaknya menggunakan strategi yang berbeda untuk mencoba dan terlibat dengan komunitas ini. PSG telah menempuh rute kemitraan untuk mengembangkan daftar nama perusahaan gabungan yang terpisah dengan organisasi lain, sementara Wolves Esports telah melakukannya sendiri dengan daftar nama mereka sendiri dalam berbagai judul kompetitif.

Penggunaan tim esports oleh Norwich sebagai alat pemasaran untuk menghasilkan keterlibatan di antara 14+ pasar tampaknya berhasil. Berkat kinerja ePremier League (ePL), 1J melaporkan peningkatan 500 persen dalam tayangan sosial selama akhir pekan ePL, dan peningkatan 400 persen dalam pengikut, kata tim tersebut kepada Esports Insider.

Kemenangan ePL menandai puncak untuk 1J, tetapi perjalanannya ke eselon atas FIFA sama sekali tidak mudah. Pada bulan Oktober tahun lalu, 1J mengumumkan telah menandatangani Kylem ‘Lyricz’ Edwards, pemain pro FIFA yang disegani yang diharapkan akan mewakili mereka di Liga ePremier dan seterusnya.

Segalanya tidak berjalan sesuai rencana ketika Edwards keluar dari kualifikasi, dan tidak dapat mewakili tim dalam pertandingan terbesarnya tahun ini hingga saat ini. Namun, menjaga Edwards di buku memungkinkan organisasi untuk berkembang bersama pemain, dengan tidak goyah sejak itu. Menurut organisasi, ini juga sekaligus membuka peluang bagi talenta muda lainnya.

Gaming Canaries Transisi Norwich City dengan 1J Esports

Namun, mungkin masalah terbesar yang dihadapi 1J adalah kesuksesan induknya, Norwich City Football Club. Karena degradasi Norwich dari Liga Premier — liga sepak bola papan atas Inggris — Norwich dan 1J tidak akan diizinkan untuk mencoba dan mempertahankan gelar Liga ePremier tahun depan.

Gent, bagaimanapun, yakin bahwa ini tidak akan benar-benar menjadi kemunduran. Faktanya, penampilan Norwich baru-baru ini di Liga Premier sebenarnya adalah salah satu alasan mengapa ia dicap sebagai 1J Esports daripada menyebut dirinya ‘Norwich City Esports’.

“Kami tidak ingin dikenal sebagai Norwich City Esports karena kami merasa itu akan membatasi pengikut kami dan kami ingin melampaui penggemar Norwich, terutama dengan demografi usia di klub,” jelas Gent.

Berkat keberhasilan klub lain memasuki dunia esports selama beberapa tahun terakhir, tak heran jika Norwich pun ingin mengikutinya. Gent menjelaskan bahwa 1J dan Norwich ingin membuat tim sesukses mungkin, dan melihatnya sebagai proyek jangka panjang pasca kesuksesan Liga Premier.

Mengubah penggemar 1J menjadi penggemar Norwich akan menjadi bonus tambahan, tetapi itu bukan prioritas — 1J ingin menjadi entitas komersial yang mandiri, kata tim tersebut.

“Rencana awal adalah rencana tiga tahun,” Gent berbagi, menambahkan bahwa ekspansi ke judul baru selalu menjadi rencana untuk tahun kedua. Memang, 1J siap untuk memenuhi jadwal itu: “Setelah sukses tahun ini, kami ingin segera memasuki gelar baru,” katanya.

Pilihan untuk judul kedua itu termasuk Call of Duty, Halo, League of Legends dan Rocket League. Semua judul ini menawarkan 1J kesempatan untuk menjauhkan diri dari Norwich dan mengembangkan mereknya sendiri, membawa lebih banyak penggemar, kata organisasi itu. Namun demikian, memutuskan judul mana yang akan dimasuki sangatlah penting, dengan setiap adegan memiliki komunitas, fandom, dan pendekatannya sendiri yang berbeda.

Dengan menjelajah ke ruang esports, banyak dari klub yang berubah menjadi organisasi esports ini menuju ke wilayah yang tidak diketahui, tidak yakin — seperti kita semua — tentang bagaimana proyek ini akan berjalan dalam jangka panjang.

Bidstack dan Badu Sport tetap memberikan bobot mereka di belakang 1J, dan yakin dapat melanjutkan kesuksesannya setelah satu tahun bermitra bersama. “Bagi kami semua di Badu, tujuan kami adalah memberikan kesempatan kepada orang-orang muda tempat kami bekerja yang memberdayakan dan mengangkat mereka”, Jan Habiak, Spesialis Pemasaran Digital Badu, mengatakan kepada Esports Insider.

“Kemitraan kami dengan Norwich FC dan Bidstack telah memungkinkan kaum muda menjadi bagian dari sesuatu yang luar biasa. Kami sangat bangga melihat bahwa konsep mereka telah berkembang menjadi tim 1J Esports yang sukses yang telah dinobatkan sebagai juara Liga ePremier.”

Berisikradio – Dengan semakin banyaknya tim olahraga yang memasuki pasar esports setiap tahun — semuanya berlomba-lomba untuk mendapatkan perhatian dari demografi vital yang sama — persaingan akan terus tumbuh. Saat kebaruan mulai memudar, tim generasi baru ini harus bekerja lebih keras dan lebih keras untuk menonjol.